釋迦牟尼佛一生講經四十九年,是在幫助我們瞭解事實真相,因為知難行易,要是真正徹底明瞭了,怎樣修就曉得了,不必人家指導,所以佛陀在世的時候沒有共修。

淨土宗初祖晉朝慧遠大師,是第一個在中國建佛教蓮社,東林蓮社。遠公大師根據《無量壽經》建立念佛共修的方式,召集志同道合的一百二十三個人,在一塊念佛共修,最後各個念佛往生。淨宗十三祖,印光大師當年在靈巖山念佛堂日夜佛號都不斷,那都是無比之善。

現代一個人修行非常困難,因為無量劫來的煩惱習氣很多,容易退轉,很難精進,所以祖師大德提倡念佛共修。但是今天我們要想求得遠公大師那樣殊勝的法緣,不容易。善導大師說得好:「九品往生總在遇緣不同。」若能找到一、二十人真正發願,以求生西方淨土為目的,並且能有幾個護法護持,像這樣的道場,念上三年就決定往生,因為往生淨土的條件具足了。所以念佛共修這是大事,是佛門最殊勝之事,有待我們同修大家發心共同努力。

內容恭錄自老法師講席文稿