世間最悲哀痛苦的事情,莫過於死亡。對於死亡的事情,沒有一人不知道,也沒有一人可能免。若是只知道死亡是悲哀痛苦,而不知去求修學佛法,出離三界,永免死亡,此豈不是空勞悲痛,無所利益?縱能求得法門,如不契機,有修無證,而仍在六道輪迴,此也豈不是空勞悲痛,無所利益?

於是我佛釋迦世尊,在三千年前,於大集經中,早已說明:「末法時代,億億個人,單仗自己戒定慧的力修行,少有一人能夠除盡煩惱業惑,得證聖位道果;只有依信願念佛法門,兼仗阿彌陀佛本誓願力,求生西方,則可盡得度脫生死。」又蓮宗第十三祖蘇州靈巖印光大師說:「九界眾生,離此念佛法門,上無以圓成佛道;十方諸佛,捨此念佛法門,下不能普利群生。」當知佛祖徹底悲心,深憐憫念我等末法時代眾生,善根淺薄,智慧陋劣,不識時機,錯用法門,有修無得空費心力,誤了一生,故為此說。

須知信願念佛的淨土法門,普攝群機,無論僧、俗、男、女、老、幼、聰明、愚笨,以及發心早、遲,罪業輕、重,種種的人,若是具足真信、切願,老實念佛,求生西方而終身不退者,到了臨終,必定皆蒙佛力,接引往生西方極樂世界。就是平素未知信願念佛求生西方的人,臨終如有遇著善友開導,令他生信、發願、念佛求生西方,眷屬人等皆無悲哀啼哭,以及問長問短,種種妨礙,加以如法幫助念佛,此人必定得生西方。

須知往生西方之要,雖在本人自己最後一念作主,但是也重助念如法。悲哉!奈此臨終助念方法,在家俗人,尚未普遍瞭解,遇人臨終時候,其眷屬人等,往往不知幫助念佛,送亡人神識往生西方極樂世界聖道去,永享快樂;而反以悲哀啼哭叫喊,推亡人神識墮落地獄、餓鬼、畜生惡道裡,長受苦楚。

普祈各處同願蓮友們!能依其實義,而起實行,則人人畢生,即能齊出娑婆,長謝生死之苦惱,咸登安養,永享涅槃之妙樂矣。

此內容節錄自《怎樣念佛往生不退成佛》自序